Dossier Marleau | Retour au bercail !

Plus tôt aujourd’hui, Jumbo Joe a fait une sortie dans l’excellent journal The Athletic pour exprimer son incompréhension face à la situation de son bon ami Patrick Marleau. Alors toujours sans contrat, le vétéran de 40 ans était effectivement à la recherche d’un nouveau contrat, quelques semaines après avoir vu les Hurricanes racheter la dernière année de son précédent pacte. Dans son entrevue avec Kevin Kurz, Joe Thornton n’a pas tari d’éloges envers son ancien coéquipier, allant jusqu’à avancer que Marleau demeurait le meilleur patineur sur la glace lorsqu’il s’est entraîné avec eux cet été. Thornton a ensuite déclaré qu’il s’attendait à voir Marleau se trouver une équipe prochainement.

À peine quelques heures plus tard, peut-être dans l’optique de secouer ses troupes après 3 défaites en autant d’occasions pour entamer la saison, cette nouvelle équipe est nulle autre que celle des Sharks de San Jose. En effet, après des semaines de spéculations, où certains avançaient que Marleau était à la recherche d’un plus grand rôle et que d’autres arguaient que le directeur général de l’équipe Doug Wilson n’était pas intéressé, le tout premier choix de 1ere ronde de l’équipe – 2e au total, tout juste derrière un certain Joe Thornton – est de retour au bercail, en vertu d’un nouveau pacte d’une saison qui lui rapportera 700K.


Son aventure à l’extérieur de San Jose n’aura finalement duré que le temps de 2 saisons avec les Leafs… Même s’il était devenu évident qu’il ne cadrait plus réellement avec la formation torontoise, ces derniers auraient pu être tentés de conserver ses services pour l’ultime année à son contrat, n’eut été des déboires financiers de l’équipe. Toujours est-il que, malgré une dernière saison de 16 buts, le vétéran a tout de même trouvé le moyen de flirter avec le plateau des 40 points. Mieux encore, au cours des deux années précédentes, une en Ontario et l’autre en Californie, Marleau est parvenu à inscrire 27 buts en 82 matchs à chaque occasion. Capitaine des Sharks de 2003 à 2009, on tente peut-être de ramener un peu du leadership perdu avec le départ de Joe Pavelski…

C’est donc dire que, malgré son âge et le fait qu’il vienne rejoindre une formation déjà, heu, expérimentée, il pourrait très certainement encore contribuer. À mon avis, il est tout à fait possible de le voir inscrire une 20 aine de buts cette saison. Auquel cas, on pourra parler d’une excellente aubaine, tandis qu’il accaparera pendant ce temps 6.25M de la masse salariale des Hurricanes …


Néanmoins, Peter DeBoer a tout intérêt à tirer profil de cet ajout, puisqu’il pourrait très bien être l’un des premiers entraîneurs congédiés de la saison, s’il ne parvient pas à ramener son groupe sur le droit chemin.

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Crédit image entête, Instagram



Tom L.D. MacAingeal
 

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