LNAH | Berlin, New Hampshire: la première « Hockey Town, U.S.A. » – The original « Hockey Town, U.S.A. »

Pendant l’entre-saison 2018, la LNAH a perdu une concession, celle de Trois-Rivières, mais en a gagné une autre, au sud de la frontière: les BlackJacks de Berlin, au New Hampshire. Fort impliqué dans la promotion du nouveau club, le partisan berlinois Rick Mercier a cru bon de faire connaître à ses nouveaux amis et rivaux québécois un peu de l’histoire riche en hockey de cette région relativement méconnue chez nous.

Un peu d’histoire du hockey de Berlin, New Hampshire. 

Photo: page Facebook des Berlin Maroons

Avant l’expansion de la Ligue nationale de hockey en 1967, les gens appréciaient le hockey amateur comme forme de divertissement. En 1937, l’équipe de hockey senior A les Berlin Maroons est née. À l’origine, l’équipe de hockey des Maroons de Berlin faisait partie de l’Association de hockey amateur pour devenir plus tard membre de l’Association nationale de hockey amateur.


Après 35 ans, les Maroons de Berlin, surnommés les « Flying Frenchmen », ont été dissous en 1972. Les Maroons ont tenté de revenir de 1975 à 1979, mais n’ont jamais atteint leur niveau de popularité et d’excellence d’antan. Les « Flying Frenchmen » ont remporté sept championnats de Nouvelle-Angleterre (1941, 1948, 1949, 1951, 1954, 1967 et 1968). Ils ont également remporté trois titres Senior A en 1954, 1967 et 1968. À la suite de ces titres remportés par les Maroons, en plus des 21 titres d’État consécutifs remportés de 1947 à 1968 par les écoles secondaires de Berlin (Berlin High School & Notre Dame High School), Berlin était désormais connu comme « Hockey Town USA ».

Photo: courtoisie

Les Maroons de Berlin étaient si respectés dans le monde du hockey que les Canadiens de Montréal, les Bruins de Boston et l’équipe olympique de 1960 ont disputé des matchs hors-concours contre eux.

De nombreux joueurs des Maroons ont été intronisés au Temple de la Renommée des Légends du Hockey du New Hampshire, y compris Barney Laroche, qui a marqué plus de 400 buts dans sa carrière de joueur des Maroons, Dede Villeneuve, Leo Vaillancourt et plusieurs autres dont les noms sont affichés sur la bannière située au Notre Dame Arena de Berlin. (De plus amples informations sont disponibles à la Berlin Historical Society, au Moffett House Museum de Berlin et sur le site web du Temple de la renommée du New Hampshire Legends of Hockey).

Image prise lors du tout dernier match de l’histoire des River Drivers. – Crédit photo: Matt Kaludis

Plus récemment, Berlin fut le domicile des River Drivers, dans la Federal Hockey League, et, en 2018-19, accueillera pour la première fois une concession de la LNAH, les Berlin BlackJacks, que les partisans ont hâte de voir à l’oeuvre et d’encourager bruyamment et passionnément, dès octobre.

Photo: Courtoisie

Hockeyment vôtre, 

Rick Mercier

(extraits tirés de la page Facebook des Berlin Maroons et traduits de l’anglais)

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During the 2018 off-season, the LNAH lost its Trois-Rivières team but gained a new one, south of the border: The Berlin BlackJacks, in New Hampshire. Heavily involved in promoting the new club, Berlin fan Rick Mercier thought he should share a little bit of his town’s rich hockey history with his new friends and rivals in Quebec, who know little about this area. 

Little bit of Berlin hockey history.

Photo: Berlin Maroons Facebook page

Prior to the National Hockey League expansion in 1967, people enjoyed amateur hockey as a form of entertainment. In 1937 the Berlin Maroons Senior A Hockey Team was born. Originally the Berlin Maroons Hockey Team played under the auspices of the Amateur Hockey Union later becoming a member of the National Amateur Hockey Association. After 35 years, the Berlin Maroons respectively known as the « Flying Frenchmen », disbanded in 1972. The Berlin Maroons attempted to make a come back from 1975-1979 but never saw the greatness they once had.

The Berlin Maroons, better known as « the Flying Frenchmen » won seven New England Championships, (1941, 1948, 1949, 1951, 1954, 1967 and 1968). They also garnered three Senior A Titles in 1954, 1967 and 1968. As a result of these titles won by the Berlin Maroons in combination with the 21 Consecutive State Titles won from 1947 to 1968 by Berlin New Hampshire’s local high schools (Berlin High School and the Notre Dame High School), Berlin New Hampshire was known as « Hockey Town USA ».

Photo: courtesy

The Berlin Maroons were so well respected in the « hockey world » that the Montreal Canadians, the Boston Bruins and the 1960 Olympic team scrimmaged against them.




The Berlin Maroons had many players who are enshrined in the New Hampshire Legends of Hockey Hall of Fame to include Al Adams, Barney Laroche who scored over 400 goals in his career as a hockey player with the Berlin Maroons, Dede Villeneuve, Leo Vaillancourt among many others who are listed on the Banner located at the Notre Dame Arena here in Berlin New Hampshire. (for more information, it can be obtained at the Berlin Historical Society, the Moffett House Museum here in Berlin New Hampshire and also on the New Hampshire Legends of Hockey Hall of Fame website).

Picture taken during the River Drivers’ very last game. – Photo credit: Matt Kaludis

More recently, Berlin was home to the Berlin River Drivers, of the Federal Hockey League and in 2018-19 will welcome an LNAH team for the very first time, a team which the fans cannot wait to see in action and support with noise and passion, in October.

Photo: Courtesy



Hockey-ly yours,

Rick Mercier

(excerpts from the Berlin Maroons Facebook page)

Création: Hugo Cotnoir

Serge Côté
 

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