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Bilan du quart de la saison 2017-2018 + Retour sur mes prédictions

Après le quart de la saison, voici les surprises, les déceptions, et un retour sur quelques-unes de mes prédictions faites avant le lancement de la saison.

Mes surprises :

 

On ne peut entamer ce sujet sans mentionner les Golden Knights de Las Vegas ! On savait tous qu’ils n’avaient pas une équipe d’expansion ordinaire avec des joueurs de qualité, sans toutefois avoir de méga-vedette. Avec une fiche de 12-6-1 Les James Neal, David Perron, William Karlsson et autres ont vraiment été en mesure de faire produire l’attaque et, même en ayant dû se résoudre à utiliser le 5e (!!!!) gardien de l’organisation en tant que substitut, ils sont toujours 2e de la Division Pacifique, derrière les Kings, qu’ils ont d’ailleurs battu dimanche, avec Maxime Lagacé qui commence à prendre ses aises.

Le duo de l’heure, et bientôt de la décennie, Kucherov-Stamkos, est vraiment – en terme de performances – la surprise de ce début de saison. Steven Stamkos a entamé la saison avec au moins un point dans chacun de ses 11 premiers matchs et a déjà 35 points en 20 matchs, tandis que Nikita Kucherov a lui aussi obtenu des points dans les 11 premiers matchs et a compté 17 buts en 20 matchs seulement ! Des productions dignes des jeux vidéo ou de l’ère du pré-lockout. En plus d’eux, le jeune Mikhail Sergachev, comme je l’ai mentionné cet été, nous fais déjà mal, avec 14 points comme défenseur recrue. Le Lightning m’apparaît comme un favori pour remporter le Trophée des présidents ainsi que la Coupe Stanley, après un quart de saison.

L’Avalanche du Colorado est positionné en séries, à l’heure où j’écris ces lignes ! Ils ont finalement échangé Matt Duchene, et sont quand même 2e wild card dans l’Ouest, avec des gars comme Nathan MacKinnon qui est sur un rythme de 95 points pour la saison, Mikko Rantanen, un de mes favoris, et le surprenant Alex Kerfoot, une recrue sortant de la NCAA qui a décidé de ne pas signer avec les Devils qui l’avaient repêché en 2012 au 150e échelon. Avec les Tyson Jost, Cale Makar, Samuel Girard, JT Compher et AJ Greer, le futur semble plus rose pour eux que celui de son ancienne rivalité québécoise. Je ne les vois tout de même pas en séries d’ici la fin de l’année, mais ils y seront assurément dans un futur pas si lointain.

Les Devils du New Jersey sont au top de la Division Métropolitaine devant Columbus, et avec un match en main ! 3 de leur 4 premiers compteurs après 20 matchs n’avaient jamais joué une partie professionnelle avant cette saison ! En effet, Nico Hischier, le premier choix du dernier encan amateur, Will Butcher, le fameux défenseur NCAA convoité cet été, et Jesper Bratt, un choix de 6e (!) tour en 2016 ont tout changé pour les Devils. Avec un Cory Schneider en forme, ainsi que John Hynes (entraîneur) et Ray Shero (DG) – qui avait pour but avoué de relancer cette équipe rapidement – bien en selle, il semble vraiment que les bons mouvements de la direction payent.

Mes déceptions :

 

Carey Price, Tuukka Rask, Craig Anderson, Ben Bishop et Cam Talbot

 

Tous des gardiens de premier ordre, ces gardiens affichent pourtant de terribles statistiques. Entre un qui souffre d’une blessure mystérieuse et un autre qui poursuit dans la lancée des Lehtonen et Niemi avec les Stars, rien de va plus pour ce quintet.

Marc Bergevin

 

D’une équipe qui a fini premier dans l’Atlantique à 13e dans l’Est à ce stade-ci de la saison, une signature hâtive pour Carey Price, les pertes d’Andrei Markov et d’Alexander Radulov, le statu quo avec sa masse salariale (+/- 8M), ajoutés aux contrats d’Andrew Shaw, Tomas Plekanec et Jeff Petry. Les échanges de Subban, Beaulieu et Sergachev et les déclarations complètements erronées. Le DG du CH a vraiment déçu et doit recevoir le couperet de Geoff Molson. La reconstruction doit être faite par un homme de hockey qui n’aura pas peur de perdre son poste ainsi qu’une nouvelle équipe de recrutement… Julien Brisebois peut-être ?

Les Capitals de Washington

 

Personnellement, c’est une déception mais pas une surprise. Après les pertes de Nate Schmidt, Karl Alzner, Kevin Shattenkirk, Marcus Johansson et Justin Williams, je savais que l’équipe aurait une saison difficile, j’avais prédit une place comme Wild Card, mais on dirait qu’à moins d’une acquisition importante, ils manqueront les séries… après une saison de 118 points et un Trophée des présidents l’an dernier. Ovechkin a entamé la saison avec 7(!) buts en 2 matchs et il en a depuis seulement compté 6 en 20. Backstrom qui est envoyé pour des missions défensives, en compte 3 en 21 matchs. Bref, un début de saison à oublier.

Retour sur mes prédictions de cet été :

 

Ducks : ‘‘La transition s’amorce et les vétérans seront remplacés. Rickard Rakell sera le centre de prédilection de Randy Carlyle. Il sera le meilleur buteur et pointeur de l’équipe ainsi que l’attaquant avec le plus de minutes jouées. C’est donc dire qu’il dépassera Ryan Getzlaf, tout de même détenteur de cet exploit à toutes les saisons depuis 2012-2013.’’

 

La blessure de Getzlaf a certes aidé, mais cette prédiction est en voie de se réaliser.

Coyotes : ‘‘Ils seront positionnés en séries, d’ici la pause du match des étoiles, mais vont ralentir et manquer les séries de justesse. Ils finiront, tout de même, avec un différentiel positif et verront le jeune Clayton Keller être en nomination au Calder avec une 60aine de points.’’

 

Oh Boy ! Keller sera nominé au Calder, avec une 60aine de points, mais les Coyotes ne seront aucunement du portrait des séries.

Sabres : ‘‘Nathan Beaulieu sera sur la passerelle, à la fin de la saison, écarté du top 6. Après avoir obtenu des chances de jouer avec Ristolainen, ainsi que du temps en supériorité numérique, Phil Housley perdra patience, et le mystérieux Victor Antipin lui ravira son poste.’’

 

Ça n’aura pas pris bien longtemps, Beaulieu a déjà été un ‘‘healthy scratch’’ cette saison, et est dans les moins à toutes les parties. Il a cependant encore plus de temps de jeu qu’Antipin, (19,2 min vs 16,4 à leur 5 dernières rencontres.)

Flames : ‘‘Les problèmes dans le filet se poursuivront, avec Mike Smith et Eddie Lack. Ils formeront l’un des pires duos de la Ligue.’’

 

Mike Smith connait tout un début de saison, mea-culpa Mike !

Blackhawks : ‘‘les Hawks ne franchiront pas la barre des 100 points. Brandon Saad aura moins de points qu’Artemi Panarin la saison prochaine.’’

 

Pas très loin de la vérité, Panarin a 15 points depuis le début de la campagne, alors que Saad en a 10. Ils n’atteindront effectivement pas les 100 points. Une autre solide déception prévisible.

Oilers : ‘Les Oilers continueront leur ascension, après une excellente campagne 2016-2017, et seront couronnés champions de la Ligue, remportant le Trophée des présidents.’’

 

Permettez-moi de dire que c’était l’une de mes prédictions les plus safe et je me suis carrément gouré. Mais en même temps, qui peut se vanter d’avoir prédit l’inverse ?

Panthers : ‘‘Jonathan Huberdeau connaîtra sa meilleure saison en carrière, aux côtés d’Aleksander Barkov.’’

 

Les deux joueurs, n’ayant jamais franchi la barre des 60 points, ont déjà 21 points en 20 matchs. Ils sont clairement sur une lancée pour battre leurs sommets personnels.

Devils : ‘‘Corey Schneider sera dans le top 5 des meilleurs gardiens, cette saison, avec le retour de Rolland Melançon à ses côtés. Marcus Johansson et Taylor Hall combineront un total de 130 points. Le premier choix au total du dernier repêchage, Nico Hischier, n’atteindra pas les 50 points, quant à lui.’’

 

Schneider est 13e chez les gardiens partants, tandis Johansson a un début mitigé et Hall un excellent début… ce qui devrait les amener dans les alentours de 115 points combinés. Pour sa part, Hischier devrait engranger une 60aine de points. Bref, j’étais loin du compte, mais il s’agissait quand même d’une prédiction risquée.

Islanders : ‘‘ John Tavares sera la source du réveil de Jordan Eberle, alors que ce dernier comptera 35 buts ainsi que 60 points. Le capitaine, pour sa part, obtiendra 85 points et sera en nomination pour le Hart.’’

 

Eberle dort encore mais est quand même sur un rythme de 57 points, alors que Tavares atteindra assurément 85 points.

Sénateurs : ‘‘La perte de Marc Méthot fera plus de mal aux Sens que ce que son acquisition rapportera aux Stars, mais elle permettra à Thomas Chabot de jouer beaucoup de minutes sur le Top 4.’’

 

Noooooooope !

 

Penguins : ‘‘Les champions reprendront en force et trôneront en haut du classement à la date limite des transactions, pour ensuite se faire dépasser et finir au deuxième rang total. Evgeni Malkin fera plus de points que Crosby, cette année.’’

 

Les Penguins connaissent un très lent départ mais je ne mise pas encore contre eux. Pour ce qui est de Malkin, il a présentement 5 points d’avance (21 vs 16) sur Crosby en 22 matchs. Phil Kessel est le meilleur compteur de l’équipe !

Blues : ‘‘L’addition de Brayden Schenn rapportera des dividendes à Doug Armstrong, qui a procédé à son acquisition alors que la 1ere ronde de repêchage battait son plein. Schenn connaîtra d’ailleurs sa meilleure saison, au niveau des buts et des points. Il sera le deuxième pointeur des Blues, devant Jaden Schwartz et Alexander Steen.’’

 

Cette prédiction tient toujours la route, Schenn connait un début fumant, partageant la première place des marqueurs avec Jaden Schwartz, avec 26 points en 21 parties. Quel début sensationnel pour le duo. Tarasenko est troisième mais pourrait encore s’enflammer et finir premier pointeur du club.

Lightning : ‘‘Le Canadien n’aura pas à envoyer un choix de 2e à Tampa, suite à l’échange de Sergachev, puisque ce dernier remplira la condition qui l’accompagnait dans la transaction et jouera plus de 40 matchs dans la LNH. Il connaîtra une solide saison, et les partisans des Canadiens de Montréal en feront des cauchemars. Steven Stamkos restera en santé et marquera 45 buts, ramenant ainsi son équipe en séries, qui terminera championne de l’Atlantique.’’

 

Ai-je vraiment besoin de commenter celle-ci ? J’en ai mal au cœur… Sergachev jouera la totalité de la saison, et Stamkos ne marquera peut-être pas 45 buts, mais il aura toute une campagne et Tampa sera sacrée Championne de l’Atlantique, de l’Est et de la ligue.

Golden Knights : ‘‘James Neal sera en mesure de revenir dans la cinquantaine de points et Jonathan Marchessault marquera encore plus de 25 buts, cette saison. Vadim Shipachyov sera le meilleur marqueur de l’équipe, avec une soixantaine de points. Les Knights ne feront pas les séries, mais ils ne seront pas non plus humiliés par personne, cette saison.’’

 

J’ai tu parlé de Shipachyov moi ?

Capitals : ‘‘Capitals de Washington : Alexander Ovechkin commencera la saison sur les chapeaux de roues et sera le meilleur buteur au quart de la saison, mais il s’essoufflera et sera même écarté des 10 meilleurs pointeurs à la fin de l’année.’’

 

Meilleur buteur après 6 parties, mettons… Au 36e rang des pointeurs, mais tout de même 3e buteur de la ligue.

C’est ce qui conclut mon tour d’horizon du quart de la saison ! J’espère que vous avez apprécié et n’hésitez pas d’y aller de commentaires !

Crédit image entête, NHL.com

Kevin Leveillé
 

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Blake Lively - novembre 22, 2017

Moi, je voudrais voir la photo de Kevin Leveille… on m’a laissé entendre qu’il était un garçon bien charmant

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